读《上帝的跳蚤》[下]

读《上帝的跳蚤》[上]

注:本篇博文并非图书点评,而是内容重组简化搬运!

  故意遗忘的历史

  美国华盛顿州州立大学的图书馆,历史学家克瑞斯比面对一排世界历史编年书百无聊赖地翻阅着,最后停留在美国编年史上。拿起1917年那本:美国人均寿命51岁;放下后,穿插的抽出另一本1919年:美国人均寿命51岁;再放下后,抽出中间一本1918年:美国人均寿命39岁。

  从这一天起,克瑞斯比开始收集这一年的资料,他发现这一年是多数历史学家闭口不谈或轻描淡写的一年,好像集体性地想把它遗忘掉。为何相去不远的历史会让人有意识的视而不见?终于他明白了,造成这一切和美国人均寿命下降12年的原因,一个神秘女郎的出现。1989年克瑞斯比的《被美国遗忘的灾难》出版,让全世界回眸1918年。

  女郎的微笑

  1918年是战火纷飞的一年,牵引着人类文明车头的欧洲硝烟弥漫,第一次世界大战进入到第四个年头。美国宣布参战,全美进行征兵,各个军营拥挤不堪,周边还有数不清的牲畜和农民焚烧牲畜粪便产生的浓烟。军营里的呼吸道疾病越来越多,肺炎、麻疹和流感,可是战争不等人,美军还是将士兵运往欧洲前线。同年5月,法国爆发流感,并迅速传到欧洲各处。正在准备反攻的法国到了大决战最后关头,因此流感疫情被掩盖下来。可是中立的西班牙因为没有军事管制和新闻控制,流感几乎一瞬间流行到各地,包括国王在内全西班牙共800万患流感,占人口三分之一。在这种情况下,整个欧洲的流感疫情再也掩盖不住。这次疫情也有了正式的名称:“西班牙流感”,也称:“西班牙女郎”。

  由于流感疫情,并被掩盖。导致交战双军逐渐失去战斗力,美海军一半水手躺倒了,英国皇家海军三周不能出海,到6月患病超过3万。原定6月底发动对德军一次进攻不得不取消。而德国方面,原定7月发动对协约国左翼的进攻也被迫取消。有历史学家称,这次德国进攻成功的话,德国将取得战争胜利。而给德皇威廉的报告中,把德国失去战争最后的机会归咎于西班牙女郎。在美军和德军的交战中,美军将流感传给了德军,让德军一退再退,最终导致无法补充前线的消耗。而美军方,则指责德军使用生化武器,造成士兵吐血窒息。在美国国内,人们对德国人的愤怒和恐惧日益增长。各种报纸发表观点,称德国使用了细菌毒气战,不光是前线,还有美国本土。很多无辜的德国移民就这样被杀害。正当人们对流感丧失抗争的勇气时,德国因为流感大流行而彻底失去了战斗力,不得不宣告投降。随即而来的,是10个月的流感流行的末期,最终西班牙女郎走了。

  这次西班牙流感是人类史上最凶狠了一次瘟疫,全球约五分之一的人被感染,最初估计有2000万 ~ 4000万人死亡,目前统计约5000万 ~ 1亿人。而一战的死亡人数为1500万人。这场为期一年的流感所杀死的人,要比黑死病在200年杀死的人还要多,要比艾滋病在过去四分之一世纪杀死的人多。

  找到露西

  时间推送到1950年,科学家们已经认定那场死亡瘟疫是流行性感冒病毒引起的。科学家也掌握了流感病毒的分离培养方法,并于六年前就开始进行流感疫苗的免疫注射。但当年那场流感病毒究竟是什么样的变种,科学界一无所知。唯一的方法,就是找到1918年地球最北面冻土内死于流感的人的尸体。想找到这块冻尸,而且必须是永久性冻土带,想一想就知道难度有多大,堪称用奇迹来形容也不为过。直到1997年8月,病理学家乔汉·赫尔汀,足足等待了46年,终于找到了78年前的死于流感的尸体。这具尸体名为:“露西”。

  切下了露西的肺放在保存液中,完好无损的运送到旧金山进入实验室。最终的结论诞生:1999年完成了病毒血凝素的基因序列;2000年完成了氨酸苷酶的基因序列解码;2004年完成了基因重组后的流感病毒对老鼠具有致死性;2005年,西班牙流感病毒复制成功,西班牙女郎被完全解码。那么问题来了,为什么流感没有像鼠疫或天花那样战胜导致灭绝呢?原因是鼠疫是细菌,抗菌素可以杀灭;天花是单一型病毒,一支疫苗解决问题。而流感却不同,流感有诸多变种,每年流行都会有各种变异。从猪流感H1N1(甲流)开始再到禽流感,后面已知的有几百种不同组合:HxNy。每种都打相匹配的疫苗根本不现实,且未来还在不断的变异。

  爱之病

  上个世纪80年代,人类社会突然出现一种疾病:“获得性免疫缺陷综合症(HIV)”,也就是俗称的艾滋病。此时现代医学中的各个分支学科高速发展,科学胜天的观点膨胀到了极点。各种疾病的疫苗被开发出来,历史上的各种瘟疫也大多被消灭。艾滋病出现后,科学界普遍表示出乐观的态度,他们相信这个疾病很快会被征服,届时会开发出相应的疫苗。但至今30多年,尚未研制出行之有效的疫苗。艾滋病就像是上帝给人类开的一个大玩笑,又像地狱里的魔鬼给人类沉重的一击,这一击直接命中人类文明的死穴。

  艾滋病从何而来?通过自然史研究,有两种推断:第一种传染病终极源头是动物;第二种瘟疫皆来自非洲。通过追踪溯源,研究发现,艾滋病病毒来源于非洲黑猩猩。上个世纪,非洲黑猩猩遭到猎人的长期捕猎,受伤流血的黑猩猩和被抓伤的猎人会感染导致传播。并且,黑猩猩是非洲人的肉类实物之一,集市上血淋淋的黑猩猩肉到处都是。就这样,艾滋病病毒就传播到全球了。

  疫苗之殇

  随着免疫学和抗菌素的发展,困扰人类数千年的很多烈性传染病相继被征服,剩下的只有流感一种,寄希望通过全球监测予以控制。对于极度自信的当代科学家来说,总有些英雄无用武之地、生不逢时的感觉。艾滋病的出现,激发了他们征服的激情。在他们眼中,艾滋病将是人类20世纪最后的征服。而结局却恰恰相反,在自认为伟大的科学、医学高度发达的时代,却被艾滋病给征服了。

  在这近30年中,科学家们想破了脑袋,用尽了各种方法,就找不到一个行之有效的方法。想要攻克艾滋病,有两个关键点:1.找到一种治疗艾滋病的特效药,吃一片就好了;2.研究出有效的疫苗,就像消灭天花一样。可是,想法不错,做起来太难,细菌可以杀灭,病毒不行。世界上还没有任何药物可以进入人体内杀灭病毒的,因为病毒寄生在人类细胞中进行复制,根本无法使用药物清除。只有通过药物阻断病毒复制(俗称:抗病毒),刺激免疫系统清除病毒。而抗病毒的药物对艾滋病病毒不但具有时效性还有耐药性,最终没有一款药物是长期有效的。再来看看疫苗的进度,几乎全面失败。首先,艾滋病是免疫缺陷病,病毒直接攻击免疫细胞,免疫细胞越来越少,免疫力为零时,任何细菌病毒都会直接要了人的命。免疫系统是人体的清道夫,专门清理有害的细菌或病毒。但如果有一种病毒,直接攻击免疫系统,那要攻克的难度可想而知。其次,艾滋病病毒的型号太多,什么ABCDEFG,不但这样,它侵入人体后还高速变异,天呐!根本不给免疫系统任何机会。所以,疫苗始终无法出来。

  重回医学基础理论

  从艾滋病病毒疫苗的研究发现,当今现代医学对病毒和免疫系统的认知有误,又无视疾病流行和致病规律。按照当今病理学和分子生物学的水平,不存在疫苗研制上的技术问题,而理论机制尤为重要。所以,现代医学还有诸多瓶颈需要突破,重回基础理论探索应该是条不错的路。

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9条评论

  1. 高久峰说道:

    李老师 我工作了 谢谢你

  2. 枪与玫瑰说道:

    李老师 HTML5第一季 #footer

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  3. 匿名说道:

    李老师,请问如何通过ultra edit 查预览看 vbscript 代码额?

  4. 兰小宇说道:

    老师好!

  5. yiluyingxiao说道:

    提前祝您新年快乐。
    乙未年(羊)冬月十九 2015-12-29

  6. dssadssdsa说道:

    赏一元

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